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IT技術の発達により、有効活用されていない労働力や物、スペースを共有し、よりコストを抑えて活用していこうという動き「シェアリングエコノミー」がどんどん普及しています。

今このシェアリングエコノミーの流れは、国内外の農業にも波及しています。設備やスペースのシェアはもちろん、農業や里山暮らし体験をシェアするモデルや、農業を支える女性のアイディアを企業とシェアする革新的なモデルなど、既存のシェアリングエコノミーの枠を超えたプラットフォームが登場しているのです。

今回は、そういった農業関連のシャアリングエコノミー系サービスをまとめてご紹介します。

目次

  1. 米農業界におけるシェアリングエコノミーの潮流
  2. 国内でも本格化が進む農業系シェアリング
  3. まとめ

米農業界におけるシェアリングエコノミーの潮流

「MachineryLink Sharing」とは

農作業の効率化を図るために農業機械の導入は不可欠ですが、使用頻度に対して購入費用が高く、農家にとっては購入費用の捻出とその初期投資の回収が大きな負担です。これは農業生産者の新規就農を難しくする原因のひとつでもあります。

そこでアメリカのMachineryLink Sharing(マシーナリーリンク・シェアリング)は、農業機械のPtoPのプラットフォームを立ち上げました。日本でもアメリカでも複数の生産者で農業機械を共有する取り組みは昔からありましたが、インターネットを利用することで、広範囲の生産者同士が農業機械を貸し借りできるようになります。

メリットと期待される効果とは

農業機械を近隣でシェアするだけでは、環境により作物の成長サイクルが重なることが多いため、時期的に活用に限界があります。しかしMachineryLink Sharingのサービスによって広い地域で貸し借りが可能になると、特定の作業に特化した農業機械も気候や土壌が違う地域で、より多くの生産者とのシェアすることができます。

農業機械の所有者はレンタル料を得られるので、初期投資回収のスピードが早まります。かつ、新規参入者も低コストで農業を始められるのです。

近年日本では農業の企業化、大規模化が進められており、農業機械の購入コストは高額化しているそうです。このようなPtoPプラットフォームも誕生していますが、まだまだ一般化はしていません。アメリカでサービスを始めたのは元々コンバインのリースしていた企業ですが、日本では今後どんな企業が乗り出してくるか、注目が集まります。

国内でも本格化が進む農業系シェアリング

日本で話題の農業系シェアリングエコミーとは

日本国内では、田舎暮らし体験を都会の人にシェアするプラットフォーム「TABICA」や、農業従事者とシェフを結ぶ「SEND」などのサービスが生まれています。

「TABICA」は「地域の暮らしを旅する」をテーマとした、農業体験のシェアリングができるプラットフォームです。3,000円ほどのお手頃価格で、ホスト(農家の方)との交流を楽しみながら非日常的な体験をできます。

「SEND」は、全国の食物生産者と食材にこだわりたいシェフたちを結ぶ食材のプラットフォームであり、既存の流通網ではなかなか出回らない食材が手に入るなど、新しい食材の取り引きを実現しています。

そのほかに、都心を中心に農地を貸したい人と畑作業を楽しみたい人のための「シェア畑」や、畑で作物を生産しながら太陽光発電を行う「ソーラーシェアリング」という取り組みも始まっています。「ソーラーシェアリング」は、農業が魅力のある職業になるためには収入の確保が重要であるという考えのもと、農家の収益向上の方法として生まれたサービスです。

TABICAによる新しい取り組み

TABICAはもともと農業体験や里山の暮らしをシェアするプラットフォームですが、農林水産省手動の農業女子プロジェクトと協力し、「都会に住んでいるけれど農業に興味がある女性」と、「関東近郊で農業をしている女性」をつなぐ試みを始めました。片道1時間程度で行ける所で農業体験ができることによって、農業をしている女性の存在をもっと世の中に知ってもらい、農業を職業に選ぶことを身近に感じてもらおうというものです。

TABICAと農業女子プロジェクトの取り組みは、農業女子と農業志望女子が直接交流することで、農業を身近に感じたり、脱サラ経験者に相談したりと、実際に体験してもらうことで、あこがれを行動に移すためのサポートをしています。こういった活動により移住や2拠点居住を促進し、シェアリングエコノミーによって地方の活性化を目指しています。

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まとめ

農業分野でのシェアリングエコノミー導入においては、既存勢力と新規参入という対立がうまく回避できており、個人で対応しきれなかった部分をシェアリングエコノミーのサービスがうまくサポートする形が自然に成り立っています。

農業をはじめとする1次産業は衰退傾向にあると言われていますが、人の営みにとって欠かせない産業です。農業とシェアリングエコノミーの相性の良さが理解されれば、そのほかの1次産業にもシェアリングエコノミーが広まっていくのではないでしょうか。

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